SOLSTICE のレビュー

SOLSTICE / Silent Dance

1984,UK

英国女性ヴォーカル・シンフォSOLSTICEの1984年1stアルバムSilent Dance。

8分超の大作#5後半のズ太いシンセソロにGENESSIS、サンディ・レイ嬢(Vo)の透明感あるハイトーンとモーダルなメロディに英国70年代プログレの華 RENAISSANCEとその歌姫アニー・ハズラムからの影響を感じさせる正統派英国シンフォ。
先達のおいしい要素を拝借しつつも、仄かにジャジーな#2、シャーマンの祈りのような神秘的なメロディにプリミティブなテイストで迫る#6、キャッチーでコンテンポラリーなバラードの#7など、豊富なアイディアによるオリジナリティも加味。
ソリーナっぽい音色のストリングスがソソるシンセによる分厚いバッキングに、軽やかに浮遊するクラシカルでは無いヴァイオリン、コードのヴォイシングと叙情ソロに独特のセンスを感じさせるギター(エレキ、アコギ共にナイス!)が絡むサウンドは既に唯一無二の個性を放っています。適度な変拍子が又、心地良いです。

Track List

1.Peace
2.Earthsong
3.Sunrise
4.Return of Spring
5.Brave New World
6.Cheyenne
7.Find Yourself

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SOLSTICE / New Life

1993,UK

前作から約10年ぶりに突如リリースされたSOLSTICEの1993年2ndアルバムNew Life。

バンドの双頭アンディ・グラス(G)、マーク・エルトン(Vln/Key)以外のメンバーが入れ替えられ、看板の女性ヴォーカリストもサンディ・レイからハイディ・ケンプに交代。ハイディは前任者よりもクセが無く繊細なトーンが持ち味。バンドの音楽性も1stで顕著だった独特のモーダルな雰囲気や神秘性は#1でかろうじて感じられる程度に薄れ、全体的にPOPでまろやかなトーンが支配してます。
それでも、インスト#3に見られるように叙情性は健在。ただし湿度はさほど高くなく、むしろ爽やかで清らかなテイストです。

アレンジ面では前作以上にヴァイオリンの登場機会が増えシンセは後退。#2のようにギターとのバトルやハーモニーでソロを弾いたり、#4では歌モノなのにほとんどの場面でオブリガードが鳴っていたり、#5ではコンテンポラリーなソロを聴かせたり、とヴァイオリン大活躍。
ギターのトーンが歪み度を高くし空間系エフェクトを多用して現代的なエッジを感じさせるのとは反対に、滑らかなヴァイオリンのトーンを多用する事で全体のバランスを保っている感じです。

Track List

1. Morning Light
2. Guardian
3. Sea
4. New Life
5. Pathways
6. Journey

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SOLSTICE / Circles

1997,UK

SOLSTICEの1997年3rdアルバムCircles。

今回もアンディ・グラス(G)、マーク・エルトン(Vln/Key)以外のメンバーが入れ替えられ、女性ヴォーカリストもハイディ・ケンプからエマ・ブラウンに交代。エマの声は初代シンガーのサンディ・レイに近いものの、サンディ程の神秘性は無く、もっとスッキリした感じ。
前作ではピッキング・ハーモニクス等現代的なエッジを多用して浮いていたギターが、比較的オーガニックな叙情プレイに戻ったのと呼応して、エマのストレートなクリーン・ヴォイスがピースフルなSOLSTICEらしい世界観の表現にぴったりハマってます。勿論ヴァイオリンも重要なパートで必ず登場。

イントロダクション的な挨拶代わりのインスト#1からピースフル&ドリーミングなSOLSTICE節が満開。重厚なバックとの対比がナイスな、お馴染みのモーダルなヴォーカルラインで浮遊感あるメロディアスさを演出するタイトル曲#2で早くも最高潮。
キャッチーな#4。
歌唱とヴァイオリンが絡んで美メロを紡ぐ#5。
モダンなアレンジが緊張感をもたらし、サビでの美しい展開の印象を倍増させる#6。
枯れた味わいのギターが切ない#7。

一気に聴き手を引きずり込むオーガニック・ワールドが健在の好盤です。

Track List

1. Salu
2. Circles
3. Soul to Soul
4. Thank You
5. Medicine
6. Sacred Run
7. Coming Home

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